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50亿只美国“国鸟”,在100年间被吃得一只不剩

作者: 生活小助手 发布时间: 2020年03月26日 12:21:51

一种地球上最伟大的鸟类,在短短100年间被美国人吃得一干二净。

50亿只美国“国鸟”,在100年间被吃得一只不剩

图:美国人对旅鸽的捕杀

北美旅鸽。

一、

北美旅鸽(学名:Ectopistes migratorius,英文名:Passenger pigeon),还有一个略带悲情的别名:漂泊鸽。

50亿只美国“国鸟”,在100年间被吃得一只不剩

图:1731年最早出版的旅鸽图绘

它是一种体型细长的中型鸽类,有点类似斑鸠,蓝灰色羽毛,食物为浆果、坚果和小昆虫。它们是群居鸟类,生活在落基山脉东部的森林地带,冬天飞到南方的温暖地带过冬。

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图:美丽的旅鸽

北美旅鸽的数量有多少?

美国最早的拓荒者,曾在荒野里赶着马车行走时遇到了旅鸽群,被遮住了太阳达几个小时!鸟类学家推断,欧洲人来到北美大陆之前,曾有多达50亿只的旅鸽生活在今天的美国境内,它们结群飞行时最大的鸟群覆盖面积宽达1.6公里,长达500公里,需要花上数天的时间才能穿过一个地区。

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图:迁徙的候鸟

50亿只是什么概念?是当时地球上人类总和的五倍多!

北美大地地广人稀,原住民印第安人会偶尔捕食旅鸽为食,对多达50亿的伟大种群根本构不成致命威胁。

但是,一种更凶残的物种来了——带着火枪和贪婪而来的欧洲人。

二、

欧洲人发现美洲大陆后,接踵而至的开拓者们立刻看中了肉味鲜美的旅鸽,大量“傻乎乎”的旅鸽成为他们的囊中食物,旅鸽的噩梦开始了。

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图:1880年的美国人捕杀旅鸽图画

到了18世纪之后,随着北美欧洲人口的增加,对肉食的需求与日剧增,旅鸽成为最佳的大规模商业捕杀目标。在19世纪初的纽约集市上,整车皮的旅鸽肉从美国西部运来,一对旅鸽只卖两美分,物美价廉,几乎是穷人的唯一肉食。

美国人是怎样捕杀旅鸽的呢?

第一,枪杀。

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图:1867年爱荷华州的一次捕杀

旅鸽的集群习性让它们成为大规模猎杀的绝佳目标,鸟类画家奥杜邦描述过一个旅鸽栖息地的捕杀:“很多人骑着马,赶着大车,带着枪支弹药,在周围安营扎寨。两个从罗斯威尔走了几百英里赶来的农夫,驱赶他们的几百头猪来吃这些被猎杀的旅鸽。四处都是给死旅鸽拔毛的人,拔完毛就把旅鸽肉用盐腌起来。”

第二,张网。

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图:1829年捕猎者在加拿大森林布下天罗地网

北美森林里,捕猎者竖起一张张细密的捕猎网,旅鸽一旦撞到网便不可能逃脱,用这种守株待兔的方法一次就可以捕捉大量旅鸽,直到这片森林里再也没有旅鸽后,猎人们再开始转移下一个目的地。

第三,诱捕。

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图:1870年一个诱捕高手库伯展示他的媒鸟和工具

旅鸽迁徙时飞在空中,捕猎者就用一只旅鸽当媒鸟,将它眼皮缝上,再把双脚栓在一根长杆上,然后落下杆子,看不见东西的旅鸽就会本能地扑打翅膀。这个动作非常吸引其他旅鸽,认为地上有什么食物,于是纷纷落下,自投罗网。

值得一提的是,美国人到后来并不缺肉食了,仍然把捕杀绿鸽当做一种消遣。到了1896年,一群25万只的旅鸽被猎杀,这是人类捕杀的最后一个大旅鸽群。

三、

19世纪末,野外的旅鸽已经几乎看不到了。这时候,美国人才开始重视这个问题,有人呼吁立法保护旅鸽,但为时已晚。

50亿只美国“国鸟”,在100年间被吃得一只不剩

图:最后一只人工饲养的旅鸽“玛莎”在公园的生活照

1900年3月22日,俄亥俄州派克县一位14岁的少年用气枪打下了一只野生旅鸽,这是至今为止最后一例野生旅鸽的记录。

1914年9月1日,最后一只人工饲养的旅鸽“玛莎”在辛辛那提公园去世。至此,昔日伟大种群的最后一员也离开了这个残忍的世界。

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图:旅鸽的标本

1947年,美国在威斯康星州立怀厄卢辛公园为旅鸽立碑,碑上写道:“旅鸽,因为人类的贪婪和自私而灭绝。”

美国人算是有自知之明。

北美有三大本土物种:印第安人、美洲野牛和北美旅鸽。

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图:美国人屠杀印第安人

北美印第安人鼎盛时的总数超过1000万,到了19世纪末期只剩下20多万——被美国人为主的欧洲人屠杀殆尽;

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图:19世纪欧洲移民在野牛皮前合影

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